Busy living

You finish watching one of those movies which make you think that starting with the next minute your life is about to change dramatically because you have just decided to do so. You’re determined to change, to become better, to do more and to dream about being one step closer to freedom or happiness by the second. 

1. People don’t have time to read anymore, they buy book readers because the book itself is way too heavy.

2. My borrowed old fashioned non smart but smarter phone is subject of an annoying wake up alarm.

3. My story stopped in Liverpool last May where we met those amazing friends we haven’t seen in years. So if you happen o be there, you jay walk, you buy an umbrella from Primark right after the rain stopped  you have the tour of Liverpool in The duck car and you end up having a full English breakfast the next day, first thing in the morning around 2 p.m. `Me` dear friends from Liverpool, miss you, the lovely tea together and the question: Chippies?! (cc. Sam, Connie, Kate, Diana and Clare).

4. The next stop is Manchester where you faint amazed by the passed time when meeting with a high school friend. Traian is studying law and he’s story makes him one of those great people you will meet after years and will amaze you even more. The history of the Cotton city of Manchester, the overwhelming architecture (and yes, the Houses of the Parliament  parts in The Iron Lady are filmed in the  Manchester Town Hall. That awesome it is!). And had my best blueberry muffins!

5. Your failures say that they make you stronger! They might kill you slowly in your sleep when you subconscious strikes silently like… ninja turtles. Without pizza.

6. In Romania you are the successful daughter of that family, who went to study in a foreign country, so smart and due to a fabulous future. And only the hope of that future sends you chocolates when receiving a package from home. In that foreign country, you, the emeritus student, you are making so many sacrifices that you barely have time for school and you share the same feelings with your flatmates. The trip to school is either `I did not have time to read any of the articles – guilty day` or `I can’t wait to see some of our colleagues and to socialize – happy trip`. Either way, you better enjoy the moments, soon you have to go to work and pay your bills.

7. Danes are not cold. Not all of them. The workplace is nicer when people smile back, when reading e-mails or coming over friends staying in other cities. You might act like a broken phone searching for a plug socket to charge its battery.

8. There are great people out there. I used to know it, now I am sure. Just think that I had my Christmas home because someone offered me a round trip free of charge. Just to make someone happy for Christmas. Thank you might not be enough, but thank you once more!

9. Physicists are amazing with numbers but awful with social behaviour. When they are saying `I am a physicist. Try harder!` that’s what they mean.

10. … I dare you to continue and watch Searching for Sugar Man!

Missed you all!

Photo source: http://thingsweforget.blogspot.com/

Tu ai fost la Palas?

Venit-am de peste mări și țări taman când se inaugura Palas. Nu am ajuns timp de 2 săptămâni acolo mai ales că ziua nu ai umbră nici să crești tu copaci. Așadar, luând o pauză de la activități … licențioase, am vrut să mă bucur de răcoarea unei nopți ieșene get-beget. Din păcate, chiar așa a fost!

Pornești frumos din Copou și pe la Universitate peisajul te întâmpină cu utilaje grele parcate în fața Corpului A și un strop de manele, așa, ca să se pupe cu statuia lui A.D. Xenopol, cu ideea de educație ce plutea în aer. Trecând de toaletele ecologice cu iz mai puternic decât teiul, care s-a și ofilit din cauza lor, în Copou răsună muzică populară dintr-o parte, iar din altă parte muzică de club (se pare că există un ceva cu ritmuri pe care nu poți dansa, dar oricum nu-ți pasă pentru că muzica e atât de tare încât după câteva minute nu cred că mai auzi nimic). Te îndrepți hotărât spre grădinile suspendate ale Palas-ului. Ce surpriză! Noaptea se pare că este o terasă cu aceleași ritmuri întâlnite și în Copou care nu-ți oferă o plimbare prea plăcută în parc. Te minunezi la vederea Palatului Culturii, amintindu-ți că l-ai mai văzut așa întreg abia când ai fost mic în excursie cu școala. Vrei să urci treptele dar un clopoțel te oprește: „Unde vreți să mergeți domnișoară? Nu aveți voie!”, zise omul pazei încercând să pară serios pe trotineta argintie. Păli-m-ar uimirea! Bine, pleci. O mașinărie de spălat aleile te bucură mai ales cu luminițele ei (not!), iar după câteva minute se apropie alt mergător-pe-trotinetă spunând cu o voce de Godfather că se închide parcul. Dom’le, îți bați joc de mine? Plictisit din cale-afară (că 2 minute mai devreme îi povestea celuilalt de o „gagică tare” pe care a văzut-o la terasă), te alungă ca pe un câine plouat din grădinile Palas. Fail! Pleci amărât și alt paznic te întreabă zâmbind dacă s-a terminat plimbarea. Serios?

Uf! Mi-a ajuns Palas. Îmi era mai dor de povești pe treptele de la Teatrul Național. Și acolo am mers! Pentru câteva minute s-au stins toate luminile în oraș, pentru câteva minute te-ai lăsat pe spate să vezi cerul pornind din coloanele masive ale teatrului, pentru câteva minute ai oftat și ai spus: „Ce frumos e orașul ăsta!”.

Din cauza căldurii, noaptea străzile din Iași par mai vii decât ziua. A fost răcoare… până m-am întors în cămin.

NU mi-a plăcut la Palas! Ție?

P.S.: Deoarece e final de stagiune, sunt reduceri de 50% la toate categoriile de bilet la câteva piese de teatru. Go culture!

The British are Coming!

One day travel, 6 hours waiting in Copenhagen Lufhavn and 15 minutes anger management next to the ladies from the airport check-in. They have never seen such a curious thing like a Romanian ID card. They check it like a passport. Does not work, keep on smiling. They check it as credit card. Does not work, less smile. Dumb question: Excuse me, do you have a birthday? Seriously? No panic. I do, I show her, she goes on and pays about 2 calls, asks 2 colleagues and unites with one of them, the one from my friends (Diana) check-in desk. Should I look behind? Anxious faces and impacient people. Keep on smiling. The lady comes back with my ID and asks for other identification cards, after showing around 3, I get it. My face is not relevant either. People change in 10 years. (To do when going back to Romania: change ID card!) While at the other desk, my friend is having issues with the international code for Romania: Is is RO or ROM? It was written, ROU. Yeeey. The ladies can read after all. And we’re off. Funny story, right?

Finally arriving in London and getting rid of the one hand-luggage at EasyJet, the awkard guy next to you drinking a cocktail of brandy and energy drink while playing Fifa on his Iphone or the weird guy the friend you’re travelling with is talking to. She tries not to get upsed after he made all Romanians gypsies (the politically correct word being Romani) and assuring her that she could never be confused with one of them as she is too white. Well, at least Romania got rid of a possible tourist as his belief was that people get killed in the street there, get beaten by everyone, robbed and so on. I wonder how we got stuck with this image when in the USA, Brazil and Spain are more Romani than in Romania. I guess stereotypes are stronger.

We walk on smiling, my friend waiting for me as, again, problems with my ID card, landing in London. Yes, Romania is part of the EU and we don’t need a passport. Why is it so hard to get it? Why are you here? Where are you travelling from? Susceptible eyes and in 10 minutes I am out. Frustrated, but alright. Finally the sound of British accent from Tickets lady. Same thing in the Underground? Italian, then Indian, then Romanian, as we started talking, being amazed of so much diversity. The quest in the British land has started. I gues nothing else matters when friendly faces meet you at Burnt Oak saying: Welcome Diana & Manu!, therefore, thank you Adina and Ionut, later on, Diana (she bakes amazing brownies). Romanians can be bitchy abroad, but these 3 were great. Did I say thank you? Thank you!

Cities can start fights over international events, but London got The Olimpics for the 3rd time. I cannot say I did not enjoy the city, I even managed  trying not to see the working sites around me, those pieces of road, buildings or halfway bridges being refurbished around 2 important events: elections on the 3rd of May and The Olympics, for the summer. I must say that all those messages in the Undergound signed by The Mayor of London give  a certain confidence , it feels like he really thinks about you… but does he? I think so. But I also think that he cares more about his toursits than he does about his citizens.

Anyway, he must be a good guy, because I could perfectly understand how to work my way out in the public transport and the map I had was accurate, therefore, I found every little church stuck between ciment homes, trying to scream prayers of history out of their stones of faith.

Ok, I admit, it is absolutely sad seeing Romanians trying to fool tourists with stupid games in London. They are in groups of 6 maybe, their own people bet so they can make other play, they speak Romanian and they make a fool of their country. I appologize for their existence.

Squarrels! Yes! A lot of them in St. James Park. Pigeons can be annoying, but for the sake of squarrels? They may be cute and funny, but… well, they are. Their fluffy tails and their eyes, running around and climbing up your leg just to reach a small peanut? How can you not call that cute? A place with a Must Go There, on it. Then, feel free to enjoy Big Ben, The Houses of Parliament, Wesminster Abbey, The London Eye or Buckingham Palace. They will alway be there.

Why go and visit London? Well, you must see for yourself what those photos from the English books were all about. It is impressive. You don’t need a mug from Starbucks, a flag shaped kitchen magnet or a dress from Gucci. You don’t even need a bag of M&M from M&M’s world. The fun part you get after wondering around the city, eating some chips and taking loads of photos. The evening comes silent or less silent, in an authentic pub with a pint of TEA (Traditional English Ale), my personal favourite. While enjoying a nice conversation with old friends, you might as well get a great view over the city lights, playing at the surface of the river Thames. Too bad you cannot see too many stars, but feel lucky if you can spot some of them. I guess we have traded light… for light. Just that, we noticed we can make more light than the sky.

Go to Greenwich, and have even a better view from the top of the hill, have a stroll in the park, then around the university, enjoy the music of a student playing piano at a random window or everyone’s laughter while enjoying every bit of their London life. They might hate their jobs and the amount of tourists, but at the end of the day, there is nothing a  cup of tea and biscuits won’t solve.

Next article, Liverpool!

Open up your summer!

Open up horizons!

We all need to shape ourselves as professionals and train our skills in the right direction, right? So why does VISU worth a try? First of all, you will get to share experiences and create new ones, to give and receive advice along with more nationalities. The solutions you all find are answers to the issues that your countries are dealing with. Second of all, what you learn here is how to walk on a safe path in order to reach the finality in which the future is moving forward. Working around the theme of social innovation you might succeed to come up with the best ideas needed by the holes in the system. The innovation processes are seen as ways to recover for nations and RE-generation of ideas for the future.

I have never known how much there is to tell about innovation. I refused to face the challenges of the world until the challenges faced me.

As we look around, we realise how many boundaries we have and it looks like education is the one dealing with most of them. It is in its nature, for sure. You need to gather the right educational tools in order to break other cages, but the curious fact is when you have to destroy walls with other walls you feel like cheating your own ideas and beliefs, your perception upon freedom. I guess we reach a point in which we realise that opposites have their own way to work things out.

This summer in Viborg we are talking about openness for ideas and creativity, for innovation and sustainable results. VISU is based on open learning, open teaching and practice and creating ideas for an open community. The world might seem a lonely place when you want to change something, therefore, at VISU you will have the chance to learn how to create a perfect sandbox for your ideas, to focus your attention on the right issues, create solutions and innovate for a sustainable future.

RE-cycle RE-generate RE-use

How to find ideas? What is a good idea? Where do they come from? How do you know the idea will work? The future is actually an endless chain of questions, causes and reactions. Denmark has been declared, again, the happiest country of them all, so what other place do you find better to learn and compare different parts of the welfare system to your own background? The need for equal chances in job opportunities or health care, different facilities needed, ideas to create better world start here, at Viborg International Summer University.

Don’t just stand there, involve yourself and open up your summer!

How about Viborg?

I was just wondering what could ever convince a student to go abroad for an international experience. Whether it is an Erasmus module or a Summer Camp, an internship, an easy cheasy trip or a full-degree time, what would you choose and what would be the words to make you go there?

I always thought I am good with words but I started giving it a second thought for a while. English might not be my strong creativity point but maybe Danish would open a door in this way, you never know.

So, what is the point? I challenge you, to choose Viborg! Why? There are a lot of reasons for that, but you will say that you are bored of all these descriptions, awful historical facts that you will find out anyway while visiting around here. So, why not try a Danish point of view upon welfare technology, social entrepreneurship and animation?

While navigating in the LinkedIn yacht I have discovered a lot of discussion groups about innovation. All of  a sudden, I might apply for an Innovation Management master degree and even participate in a summer university I found out about, dealing with the theme of Innovation. Well, this time I present to you Social Entrepreneurship and Animation as a Learning Tool Modules at VIA University College, Denmark, Viborg. How about that?

Studenție la orizont

ImageNu contează în ce fel de mobilitate vrei să mergi să studiezi în străinătate. Poate vrei să guști dintr-o experiență Erasmus înainte de a candida pentru studenția de master sau vrei să ai parte de Bachelor chiar acolo, cert e că ai în spate nenumărate întrebări pentru cei de acolo. Edmundo te ajută să găsești universitatea care ți se potrivește, chiar și eu m-am bucurat de sfaturile lor. Totuși, după ce ți-ai adunat alternativele și ai cântărit cu precizie elvețiană prioritățile, începi să scrii e-mail-uri, urmează zile de așteptare în care oscilezi între dezamăgire și impaciență.

Îți recomand să mergi și să te întâlnești cu reprezentanții universităților la RIUF – Romanian International University Fair. Ai 3 locații din care poți alege: în București între 17-18 martie la Sala Palatului, în Timișoara pe 20 martie la CRAFT și în Iași pe 22 martie la Hotel Unirea. Porțile sunt deschise între orele 10 – 18 și te așteaptă cu oferta educațională face-to-face.

Sunt studentă în Danemarca și știu cât este de greu să îți găsești universitatea potrivită. Mi-ar fi prins tare bine RIUF, așa că nu mai sta pe gânduri și profită de oportunitate. 

Dacă vrei să alegi și tu Danemarca, îți trebuie o valiză bine aprovizionată cu haine de iarnă și ar fi bine să îți placă vântul pentru că aici, coafura nu rezistă. Cele mai bune variante pe care le poți găsi aici sunt cele legate de sectorul business (management, leadership, communication, innovation), de sectorial științelor sociale (studii pedagogice, nature, health, welfare, nursing etc.) sau tehnologic și informatic. Dacă te interesează o experiență Erasmus, eu sunt la cea de-a doua la VIA University College, Danemarca, Viborg și s-ar putea ca drumurile să mă poarte la școala de vară de aici și apoi la studii masterale în Aarhus. Image

Nu știu care sunt visurile tare, care sunt aspirațiile tale, ceea ce te motivează să mergi să studiezi în străinătate. Dar dacă vrei să pleci doar pentru că nu îți place România, doar pentru că te-ai plictisit, încearcă să abordezi problema din punctul de vedere al carierei tale. Gândește pe termen lung! Avem tendința să uităm că suntem capabili să acționăm responsabil, dar dacă tot e vorba despre propria persoană, e bine să ne luăm un răgaz și să stabilim ceea ce vrem. 

Student și Job?

E ceva legat de mirosul ziarelor proaspăt primite de la presă. Îți organizezi ruta și te bucuri de urmele de tuș rămase pe palme. E mai urât dacă afară plouă și te gândești la cele 200 de cutii poștale pe care trebuie să le vizitezi pentru ziarul săptămânal Viborg Nyt. Primești aproximativ 1,5 coroane daneze pentru transportul ziarului și al reclamelor. Așadar, ia-ți o bicicletă și spor! E un job care îmi place, pentru moment, pentru că te mai poartă prin oraș, pentru că se întâmplă să îți zâmbească cineva pentru că i-ai adus ziarul sau pentru că te bucuri de puțin sport și câțiva bănuți în plus.

Ce spune pușculița?

S-ar putea să te cam superi pe săraca pușculiță pentru că prețurile sunt destul de ridicate în regatul danez. Bicicleta nu ți-o permiți nouă, dar cele second hand sunt mai interesante, dulciurile doar ce s-au scumpit și s-ar putea să înveți singur să faci plăcintele mamei. Te asigur că vei cumpăra foarte multe plase de cartofi, mai puțină pâine și mai multe paste. Chiria, te găsește undeva la 1500 de coroane daneze sau peste. Totuși, ai destul de mult loc pentru a fi fericit. Faci ce faci și dacă găsești un job reușești să te descurci admirabil. 

El blond, eu brunetă?!

E amuzant să vezi o mare de capete aurii și mulți ochi albaștri. Te simți bine dacă ești și tu blond(ă). În aparență, danezii nu își declară antipatia pentru imigranți, dar s-ar putea să ai parte și de surprize uneori. De ce? Din simplul motiv care ne lipsește nouă cu desăvârșire. Ei sunt naționaliști, noi nu. Nu ai voie să ai dublă cetățenie aici, așadar, studiile merită, rămâne la decizia ta dacă îți place mai mult cetățenia română sau cea daneză. Una peste alta, îți poți lega prietenii frumoase. Cred că peste tot găsești oameni diferiți și  mărturiile celor deja stabiliți aici sunt peste media de foarte bine. 

Sprog og timp liber

Limba daneză este… foarte grea. Este o provocare pe care, personal, nu am putut să o refuz. Nimic nu sună așa cum apare scris dar îi dau eu de capăt. Din clipa în care primești CPR (stai mai mult de 4 luni) și ești student, vei avea parte de cursuri gratuite de limbă și vei putea da examene pentru obținerea certificatului de limbă. Dacă te hotărăști să nu mai rămâi aici, o limbă în plus e bine de știut. Până atunci, stai liniștit, toată lumea vorbește engleza. Timpul liber e musai să aibă sport, de la volei, handbal (în Viborg m-am bucurat de câteva meciuri ale echipei de handbal feminin și românca noastră Cristina Vărzaru) și mai ales jogging. Image De la spot-urile de promovare națională, Danemarca promovează sănătatea și sportul. Aici, toată lume este în mișcare, oriunde mergi, vezi pe cineva alergând. Curând îți intră în sânge și e de bine. Pentru studenți, găsești tot felul de reduceri la muzee, ai parte de multe festivaluri (în Copenhaga a fost luna trecută Zdob și Zdub, zilele trecute Vița de Vie😀 ), de concerte și proiecte unde ai găsești sorți de izbândă. 

Așadar, în Danemarca ai parte de educație gratuită, de diversitate și multiculturalitate, de o mare de oameni blonzi, de multă artă și de o experiență pe care nu o vei uita atât de ușor. Nu uita să participi la RIUF, să studiezi în străinătate și poate să găsești puterea de a te întoarce în România și a schimba ceva. Dacă nu ți-am răspuns la întrebări, mă găsești aici. 

Ce ți-e și cu vikingii?

Ținutul acesta nu prea mare, ascunde o mare mândrie națională în spatele povestirilor cu vikingi și cuceritoarele întâmplări ale acestora. Danemarca încă știe să-și mențină statutul de națiune „cuceritoare” ajutată poate de conducerea monarhică, de actuala  capitală a Estoniei (Tallin care înseamnă Ținutul Danezilor) sau prin mulțimea de studenți, familii, oameni simpli sau… mai complicați, care aleg un pământ nu tocmai călduros pentru a-și îndeplini visuri, care mai de care.

Studenția e și ea ca un câmp de luptă. Te înarmezi cu cele mai bune instrumente și ești pregătit să înfrunți obstacole pentru a ajunge într-un final, în ținutul Valhalla, întâmpinând un Odin cât de cât mai terestru. Te pregătești pentru o piață a muncii care nu este pregătită pentru tine. De ce Danemarca? Ei bine, nu pentru un deșert în mijlocul ținutului nordic, nici pentru nopți luminoase, nici pentru arhitecturi desprinse din cărțile lui H.C. Andersen dar pentru faptul că prezența ta este observată și inițiativele tale susținute. Metodele de predare se bazează foarte mult pe practicabilitatea lor dar bine fundamentate teoretic. În prezent, cuvântul aflat în centru atenției este INNOVATION. Se dezbracă manuale și cărți, cursuri și cercetări de metodele tradiționale și se caută o libertate în exprimare a studenților, creativitate și stimularea acesteia, precum și pluriperspectivismul ideilor. Groupwork, teamwork, social skills și adaptability, cuvinte nelipsite din obiectivele de predare și însușire a cunoștințelor unui student.

Nu-i așa că pare diferit de ceea ce se petrece în România? Studiază în străinătate, adună cunoștințe și practici, întoarce-te în țară și începe schimbarea! Vino la RIUF – The Romanian International University Fair în București (17-18 martie), Timișoara (20 martie) și Iași (22 martie) și discută cu reprezentanții universităților. Fie că e Danemarca, fie că e Franța sau Belgia, lărgește perspectivele și fii gata de schimbare. Studiază și tu în străinătate!

Danemarca, o țară cu iz de studenție

E musai să știi să mergi pe bicicletă! Fie că e un vechi Pegas găsit la bunici, fie că ajungi în Danemarca mai întâi și înveți aici. Dacă vrei fii student pe acest petec de pământ ia-ți hainele de iarnă, nu te mai gândi să-ți aranjezi părul deoarece vântul de pe aici are grijă să îți dea o lecție de hairstyling.

Să fii student pe tărâm danez este pentru cei mai mulți un vis devenit realitate. Nu te-ai gândi niciodată să mergi într-un loc atât de friguros până când ai afla că este considerată a fi una dintre țările cu cei mai fericiți oameni, are un circuit social fundamentat pe welfare technology, dar înainte de toate oferă învățământ gratuit. Da, nu îți mai faci griji pentru taxe școlare dar vei încerca destul de mult să îți găsești ceva de lucru, mai ales că un student nu poate fi angajat pentru mai mult de 20 de ore pe săptămână.

Într-o țară înconjurată de apă, ascunsă printre cele 5 milioane de locuitori, te bucuri de peisaje de case roșiatice, clădite în cărămidă tomnatică. Nu ai ocazia să mai urci pe cărările Carpaților dar te mulțumești cu peisajele de câmpie și cu fiordurile daneze. Fiecare orășel îți dă senzația că este rezultatul corect al unei ecuații, o armonie matematică așezată în urbanism.

Din Danemarca, povestești cu un student român. Mergi pe 17-18 martie (București), 20 martie (Timișoara) și 22 martie (Iași) la RIUF – the Romanian International University Fair. Vorbește cu reprezentanții universităților prezente la RIUF și studiază în străinătate. Open up your perspective!